PaleoNews

Базилозавр, древний кит-сверххищник эоценового периода, охотился на детенышей другого кита, дорудона, в предполагаемом месте размножения последнего на территории современного Египта — в этом его поведение похоже на поведение современных косаток. Таковы выводы первого исследования диеты базилозавра, опубликованные в журнале PLOS ONE.

001

Базилозавры Basilosaurus isis — 18-метровые киты, жившие 35-45 миллионов лет назад, которые считаются сверххищниками (то есть не имеющими естественных врагов) своего времени. Скелеты базилозавров этого вида сегодня находят в северной Африке от Марокко до Египта и в Иордании. Предыдущие исследования показывали, что Basilosaurus isis питались рыбой и иногда охотились на других китов меньшего размера, Dorudon atrox.

Филип Джинджерич (Philip Gingerich) из Мичиганского университета, давно занимающийся базилозаврами, вместе с коллегами в декабре 2010 года нашел в знаменитой египетской «долине китов» неподалеку от Каира достаточно хорошо сохранившийся скелет базилозавра с резцами и щечными зубами — всего нашлось 13 зубов, восемь из которых удалось извлечь. Кроме того, рядом с базилозавром и в полости останков его тела ученые обнаружили скелеты крупных костных рыб Pycnodus mokattamensis и детенышей китов Dorudon atrox, а также один акулий зуб. Всего в долине нашли более сотни скелетов двух этих видов древних китов.

002

Voss et al. 2019

Авторы считают, что следы переломов костей рыб и дорудонов, а также отметины зубов на черепах и других костях, указывают на то, что эти животные стали пищей базилозавра, который охотился на них, а не питался падалью. Гипотезу о том, что дорудоны сами могли питаться мертвым базилозавром, исследователи отвергают из-за очень малого возраста китят, предположительно еще питавшихся молоком матерей. Сам базилозавр, судя по изношенности его зубов, был взрослым и, возможно, даже довольно старым, пишут ученые в статье. Акулий зуб, найденный в ребре базилозавра, скорее всего, принадлежал акуле-падальщице Carcharocles sokolowi, которая ела уже мертвого кита. Группа Джинджерича сравнивает поведение базилозавра с поведением косаток (Orcinus orca), которые также часто атакуют китообразных меньшего размера и, в частности, охотятся на детенышей горбатых китов в сезон размножения последних. По мнению ученых, «долина китов» как раз могла быть местом размножения дорудонов, где и предпочитали охотиться базилозавры: примерно половина скелетов дорудонов в этом районе, если судить по зубам и позвонкам, принадлежали именно китятам.

В 2015 году в «долине китов» обнаружили очередной скелет базилозавра, но особенностью новой находки стал еще один скелет кита поменьше внутри первого.

Источник: Ольга Добровидова, N+1