PaleoNews

Новые исследования приоткрыли завесу тайны эволюции зауроподов. Ученые подвергли тщательному анализу останки саразавра.

001

Северная Америка очень скудна на находки из раннего юрского периода. Зауроподоморфы того времени представлены только тремя видами. А ведь именно среди этой группы динозавров предки таких гигантов, как диплодок, брахиозавр, апатозавр и другие дино-исполины.

Один из известных раннеюрских североамериканских зауроподоморфов — анхизавр, останки которого нашли еще в 1885 году в Коннектикуте. Это был двухметровый динозавр, который предпочитал передвигаться на двух лапах. Топтал он ими американскую землю 200-195 млн лет назад.

087 anchisaurus polyzelus by green mamba d5kluwj 1ddf

Анхизавр

В 2010 году был описан зауроподоморф сейтаад, окаменелые кости которого нашли в штате Юта. Это животное было крупнее собрата — сейтаад достигал в длину 3,5 — 4 метра, а жил 185 млн лет назад. Палеонтологи полагают, что динозавр погиб, утонув в песчаных дюнах.

Seitaad small 1

Сейтаад

В 1997 году в формации Кайента, которая находится в Аризоне, обнаружили останки саразавра. А в 2011 году динозавра описали. Это был четырехметровый ящер, вес которого мог быть больше сотни килограммов. Все названные динозавры не пересекались во времени.

journal.pone.0204007

Динозавры возникли около 235 млн лет назад в триасовом периоде. Долгое время они оставались маргинальной группой, которая довольствовалась малым. Зауроподоморфы из позднетриасовых Южной Америки, Африки и Евразии были одними из первых больших динозавров. Но таковые неизвестны из Северной Америки. Они появляются там только после триасового вымирания, которое расчистило эволюционные пути для динозавров. Такое положение поднимает вопрос, что анхизавр, сейтаад и саразавр могли формировать свою собственную эволюционную группу, которая независимо развивалась в Северной Америке. Или наоборот они были потомками переселенцев с других континентов.

Палеонтологи Адам Марш и Тимоти Роу смогли ответить на этот вопрос, детально проанализировав останки саразавра. Они сравнили его окаменелости с другими зауроподоморфами из Северной Америки и высказали предположение, кем эти динозавры приходились друг другу.

Как показало исследование, опубликованное в Plos One, саразавр оказался не так тесно связан с сейтаадом и анхизавром, зато оказался близок зауроподоморфам из Южной Америки, Южной Африки, Китая и Антарктиды. Роу и Марш предположили, что между Северной Америкой и другими континентами в те времена был некий естественный экологический барьер, который повлиял на распространение зауроподоморфов в Северной Америке. Не исключено, что именно триасовое вымирание стало возможностью для зауроподоморфов освоить новые земли.

shema

Из работы авторов следует, что саразавру была свойственна бипедальность. Его указательные пальцы на передних лапах украшали большие изогнутые когти. В его строении много общео с базальными зауроподоморфами, но он уже мог похвастаться более длинной шеей и увеличенной массой тела, в сравнении с родственниками.

Саразавр был частью фауны формации Кайента. Вместе с ним здесь обитали дилофозавры, целофизисы, базальные анкилозавры — скутеллозавр и сцелидозавр, теропод кайентавенатор, протомлекопитающие олигокиф и кайентатерий, крокодиломорфы кайентазух и кальсоязух, а также другие виды животных.

kayentaformation1 by paleoguy dbc8cbr

Фауна формации Кайента

Paleonews недавно сообщали об открытии зауроподоморфа ледумахади из Южной Африки. Он интересен тем, что похоже представляет параллельную эволюцию зауроподоморфов в сторону гигантизма и квадропедализма.