PaleoNews

При первом взгляде на это изображение может показаться, что на ней представлен отпечаток какого-то древнего муравья. А вот и нет, перед нами — таракан Grant viridifluvius, найденный в эоценовых отложениях Северной Америки (возрастом около 47 млн лет).

000

Он относится к причудливой группе алиеноптер, представители которой начали притворяться муравьями уже в середине мелового периода. На этом примере можно сделать вывод не только о значении мимикрии в эволюции тараканов, но и о той роли, которую в экосистемах играли муравьи и другие перепончатокрылые, кому алиеноптеры подражали.

В наши дни бейтсовская мимикрия (подражание неопасных организмов хищным или ядовитым) широко распространена среди насекомых. Чего стоят только безобидные мухи или бабочки, которые до мельчайших подробностей копируют облик ос. Муравьи в силу своей многочисленности и малосъедобности (мало кто хочет получить порцию муравьиной кислоты или быть укушенным или ужаленным) также очень часто выступают в качестве объектов для подражания. Под муравьев мимикрируют жуки, сверчки, богомолы, палочники, клопы, мухи (есть даже особое семейство — мухи-муравьевидки) и даже пауки.

001

Паук-скакун Myrmarachne (слева) и жук-быстрянка (справа), подражающие муравьям. Фото © Kurt (Orionmistery) G и © Nicky Bay с сайта flickr.com

А вот среди современных тараканов мы не найдем никого, кто бы копировал муравьев. Мимикрия у тараканов вообще почему-то встречается крайне редко — отдельные виды подражают лишь малосъедобным жукам. Однако новые палеонтологические находки доказывают, что в древности тараканы предавались подражанию другим насекомым куда более охотно. Во всяком случае, это справедливо по отношению к алиеноптерам — особой вымершей группе тараканообразных насекомых. Некоторые исследователи выделяют алиеноптер в отдельный отряд Alienoptera, находящийся где-то между тараканами и богомолами, другие же рассматривают их как семейство Alienopteridae в составе отряда тараканов (Blattoidea). Отличительная особенность алиеноптер — передние крылья, превратившиеся в небольшие кожистые пластинки, которые закрывают основания нормально развитых задних крыльев.

002

Таракан-алиеноптера Teyia branislav из бирманского янтаря (a—d) и, в нижнем правом углу, найденный там же муравей, которому этот таракан предположительно подражал. Изображение из статьи P. Vršanský et al., 2018. Batesian insect-insect mimicry-related explosive radiation of ancient alienopterid cockroaches

Два года назад уже был описан найденный в бирманском меловом янтаре (возрастом около 100 млн лет) пятимиллиметровый бескрылый монстрик Aethiocarenus burmanicus, похожий на муравья и относящийся, предположительно, к алиеноптерам. В этом году ученым удалось найти в бирмите еще один вид алиеноптер, подражавший муравьям. Это сантиметровое создание, получившее название Teyia branislav, обладало треугольной головой, удлиненной переднеспинкой и птеростигмами (темными плотными участками на переднем крае крыла). Все эти признаки придавали ему сходство с муравьями из вымершего подсемейства Sphecomyrminae, доминирующих в бирманском янтаре. С другой стороны, церки (членистые отростки) на конце брюшка сразу выдают в T. branislav тараканообразных.

003

Меловой таракан-алиеноптера Teyia branislav и древнейшие муравьи, которым он подражал. Изображение из статьи P. Vršanský et al., 2018. Batesian insect-insect mimicry-related explosive radiation of ancient alienopterid cockroaches

На бирмит приходятся одни из древнейших находок муравьев, причем их доля от общего числа насекомых там еще крайне мала — в более молодых кайнозойских янтарях муравьев в процентном соотношении гораздо больше. Но, надо полагать, несмотря на свою немногочисленность, уже на заре своей эволюции муравьи были грозной и опасной силой — иначе как объяснить, что алиеноптеры бросились копировать их внешний облик? А вот в том, что муравьям подражала эоценовая алиеноптера Grant viridifluvius, нет ничего удивительного, поскольку в это время современные подсемейства муравьев уже появились и прочно утвердили свои позиции. Как и у остальных алиеноптер, передние крылья у Grant viridifluvius представляют собой небольшие пластинки.

Авторы статьи о Grant viridifluvius и Teyia branislav, приводят описания еще нескольких видов древних алиеноптер, которые, по их утверждению, могли мимикрировать также под ос, пчел и жуков. Однако подражание муравьям, на наш взгляд, удавалось алиеноптерам лучше всего.

Александр Храмов, фото и рисунок Даниила Аристова, Elementy.ru