PaleoNews

Группа палеонтологов из Канады, Китая и США описала два новых вида динозавров, которые позволили понять, как развивалась эволюционная ветвь альваресзавроидов в период между 160 и 90 млн лет назад. Описанные находки попадают почти ровно в середину этого временного промежутка.

004

Слева направо: гаплохейрус, сиюйникус, баньникус и шувуия. Обратите внимание на удлинение челюстей, уменьшение зубов, а также изменения передних лап

Оба альваресзавроида обнаружились на северо-западе Китая. Альваресзавроидами называют надсемейство, включающее в себя семейство альваресзавридов. К нему относятся такие виды, как шувуйя, мононикус, парвикурсор.

Альваресзавриды — это семейство некрупных и пернатых тероподов, живших во времена верхнего мела. Питались альваресзавриды преимущественно насекомыми. Некоторое время их даже считали ранними птицами, утратившими способность к полету.

005

Древнейшим представителем клады альваресзавроидов считается гаплохейрус (Haplocheirus sollers), живший 160 млн лет назад на территории современного Китая. Он был крупнее своих потомков, достигая в длину почти двух метров. Питался он, вероятно, не насекомыми, а мелкими беспозвоночными. Это говорит нам, что альваресзавриды шли по эволюционному пути уменьшения размеров. В истории развития этой группы динозавров был внушительный пробел протяженностью в 70 млн лет, и новые находки наконец пролили свет на этот вопрос.

001 Bannykus

Баньникус

003 Xiyunykus

Xiyunykus

Новые виды получили имена Xiyunykus и Bannykus. Их можно назвать переходной формой от некрупных хищников к мелким насекомоядным. Передние конечности все больше подходили для рытья, но еще не достигли такого совершенства, как у более поздних видов. Альваресзавриды сократили количество пальцев на передних лапах до одного на каждой конечности, которые венчались мощными когтями. Предполагается, что это было приспособление для разграбления муравейников или термитников. В пользу этой версии говорит тот факт, что у альваресзавридов была узкая морда, а в пасти размещались достаточно мелкие зубы.

002 hand Bannykus

Передняя лапа баньникуса

Источник: Paleonews.ru