PaleoNews

Французский фермер нашел окаменелость древнего хоботного вблизи Пиренейских гор, но решил ее спрятать у себя, опасаясь, что любители окаменелостей вторгнутся в его частные владения. Лишь спустя несколько лет он, наконец, передал находку ученым.

001

Недалеко от французского города Тулуза в 2014 году простой фермер наткнулся на весьма неожиданную находку — древний череп, украшенный сразу четырьмя бивнями. Мужчина не обратился к экспертам или прессе. Вместо этого он припрятал череп у себя, чтобы избежать внимания любителей охотиться за ископаемыми. Только спустя несколько лет он связался с местным музеем естественной истории.

002

Ученые выяснили, что ископаемый череп принадлежал древнему хоботному — пиренейскому мастодонту (Gomphotherium pyrenaicum), который бродил по просторам Европы 11-13 млн лет назад.

003

Гомфотерий обладал двойным набором бивней — в верхней и нижней челюстях. Нижние бивни были тоньше верхних и вероятно использовались для того, чтобы рыть сочные клубни из земли. Это первый найденный полный череп пиренейского мастодонта. До этого находили только зубы, что делает открытие значимым для палеонтологических кругов. Сейчас ископаемое извлекают из породы, процесс может растянуться на несколько месяцев, а ученые совершают попытки найти остальные окаменелые части животного, сообщает Phys.org.

004