PaleoNews

Если вы с восторгом воспринимаете насекомых в своем рационе, так держать. Жуйте кузнечиков. Ген, позволяющий людям переварить жуков, унаследованный от крошечных пушистых предков млекопитающих, всё еще находится в нашем геноме.

Эти далекие предки — маленькие насекомоядные существа, шнырявшие меж ног динозавров. Гены, позволявшие им переваривать насекомых, все еще присутствуют в геноме почти всех млекопитающих, в том числе в геноме человека. Такие выводы были сделаны учеными в результате анализа геномов 107 различных видов млекопитающих. Исследование было опубликовано в мае этого года в рецензируемом журнале Science Advances.

001

Первое известное науке плацентарное — эомайя

Автор исследования Кристофер Эмерлинг является докторантом Калифорнийского университета в Беркли. Эмерлинг заявил, что даже такие животные, как тигры и тюлени, которые никогда целенаправленно не употребляют насекомых в пищу, имеют нефункциональные «кусочки» этих генов в своих хромосомах. Он говорит:

«По настоящему крутейшая штука, что ваша кошка, собака, лошадь или корова имеют в своем геноме "остатки" того времени, когда млекопитающие были совсем маленькими, а землю всё еще населяли динозавры. Это напоминание человеку, что когда-то мы не были доминирующей группой организмов на Земле. Изучая наши геномы, мы имеем возможность заглянуть в прошлое наших предков».

Полученные генетические данные подтверждают выводы палеонтологов, которые были сделаны несколько лет назад на основе форм окаменелостей и зубов ранних млекопитающих. Эмерлинг рассказывает:

«По сути, мы смотрим на геномы, и они рассказывают нам ту же историю, что и окаменелости: мы считаем, что наши древнейшие предки были поначалу насекомоядными, а после вымирания динозавров начали менять свою диету».

Команда ученых исследовала так называемые хитиназы. Эти ферменты разрушают твердые внешние оболочки насекомых, которые состоят из хитина. Они изучали и анализировали геномы самой большой группы млекопитающих, а именно плацентарных. Выборка варьировалась от землероек и мышей до слонов и китов.

Всего команда обнаружила пять генов, связанных с производством хитиназы. Ученые выяснили, что чем больше процент насекомых в рационе животного, тем больше у них генов хитиназы.

«Сейчас существуют млекопитающие, рацион которых на 80-100 процентов состоит из насекомых, лишь они имеют все пять генов, связанных с производством хитиназы. Этой же чертой обладали и первые плацентарные млекопитающие. Все это — сильный аргумент в пользу того, что насекомые составляли основу рациона наших первых предков»,- заявляет Кристофер Эмерлинг.

Человек в свою очередь имеет один функциональный ген хитиназы. В этом нет ничего удивительного, поскольку многие люди включают насекомых в свой рацион питания. Обрывки других генов хитиназы также присутствуют в человеческом геноме, правда, ни один из них не является функциональным.

Как и следовало ожидать, все пять генов хитиназы имеют муравьеды, трубкозубы и некоторые броненосцы, а также любящие насекомых приматы, например долгопяты. Похоже, что они являются единственными приматами, у которых так много функциональных генов хитиназы.

002

Восточный долгопят (Tarsius tarsier)

История, рассказанная этими генами — это история ранних млекопитающих, которые охотились за насекомыми, пока «большие ребята» вроде огромных травоядных апатозавров и мясоедов вроде тираннозавра поглощали самые распространенные пищевые ресурсы. Только 66 миллионов лет назад, в конце мелового периода, млекопитающие начали расширять свой рацион. Первые плотоядные и травоядные млекопитающие (о чем свидетельствуют их зубы) возникли в течение 10 миллионов лет после гибели динозавров.

Подводя итог всему выше сказанному: сегодняшние млекопитающие, в том числе человек, унаследовали гены, позволяющие нашим крошечным далеким предкам с легкостью усваивать насекомых.

 

Валерия Кажура для Paleonews.ru