PaleoNews

Палеонтологи обнаружили 117 отпечатков окаменевших следов мамонтов в Орегоне. Древней тропинке около 43 тысяч лет. Цепочка следов принадлежала не только взрослым животным, но и подросткам с детенышами.

Следы обнаружили в древнем высохшем орегонском озере. Впервые здесь проводились раскопки в уже далеком 1876 году профессором местного университета Томасом Кондоном. Окаменевшие следы нашли, однако, только в 2014 году. Палеонтолог Грегори Реталлак вернулся сюда в 2017-м, чтобы извлечь мамонтовую тропу наружу.

0000

Следы мамонтов на дне древнего высохшего озера Лейк-Каунти в штате Орегон

Исследователи сосредоточились на цепочке следов из двадцати отпечатков, которые раскрыли некоторые особенности жизни мамонтов. «Эти следы были особенно близко расположены между собой. Отпечатки правых конечностей глубже левых, будто взрослый мамонт хромал», — рассказывает Грегори Реталлак.

Несмотря на увечность, взрослый мамонт был частью стада. Двое молодых мамонтов постоянно возвращались к пожилой самке.

«Подростки неоднократно возвращались к хромающей мамонтихе на протяжении всего пути, обеспокоенные ее медленным передвижением, — рассказывает исследователь, — Подобное поведение можно наблюдать сейчас у современных африканских слонов».

Окаменелые следы помогли по-новому посмотреть на поведение колумбийских мамонтов, раскрыть как они взаимодействовали между собой.

000120

Недавно шведские палеонтологи сделали вывод, что самцы мамонтов гибли чаще самок. Основная причина такой гендерной несправедливости — одиночный образ жизни мужской половины древних родственников слонов.

К слову, исследование трехлетней давности помогло пролить свет на диету мамонтов. В их рацион входили клевер и морковь. Как подтвердили исследования, «мамонтовая степь» была не бедной на растительность тундрой, а сплошным ковром разнотравья.

У нас на Paleonews.ru есть обзорная публикация о мамонтах, которая поможет узнать больше об этих мохнатых слонах прошлого. 

Колумбийские мамонты, о которых идет речь в новости, к слову, были рыжими. Сейчас ученые объединяют их и трогонтериевого слона в один вид.

По материалам IBTimes.co.uk